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THE FIRST VOYAGE ROUND THE WORLD

EL PRIMER VIAJE ALREDEDOR DEL MUNDO

In 1519 Ferdinand Magellan left Spain on what would be the first ever circumnavigation of the globe.

En 1519 Fernando de Magallanes salió de España para lo que sería la primera circunnavegación del globo.

What was Magellan’s aim?

¿Cuál era la intención de Magallanes?

Magellan didn’t want to sail round the world. He was actually looking for a new route to the Spice Islands – the Molucca islands in what is now Indonesia – which were, in the early 16th century, the exclusive source of fabulously valuable spices such as nutmeg, cloves and mace. At the time, Portugal had a monopoly on the trade route around Africa to the East Indies: the Treaty of Tordesillas of 1494 had awarded nearly all of South America and all undiscovered territory west of it to Spain, but everything to the east went to Portugal. Magellan proposed a counter-intuitive idea to King Charles I of Spain: sailing west to reach the east, finding a passage through or round South America to the Moluccas, so establishing a new, faster route Spain could control. It didn’t work out quite like that, but the result was the third great epochal sea voyage of the age of discovery, after Columbus’s to America in 1492-93, and Vasco da Gama’s to India in 1497-99.

Magallanes no deseaba navegar alrededor del mundo. De hecho estaba buscando una nueva ruta a las Islas de las Especias (las islas Molucas en lo que es ahora Indonesia) que era, a principios del siglo XVI, la fuente exclusiva de fabulosas y valiosas especias como la nuez moscada, el clavo y el macis. En aquel momento, Portugal tenía el monopolio de la ruta comercial de África a las Indias Orientales: el Tratado de Tordesillas de 1494 había otorgado casi toda Sudamérica y todos los territorios desconocidos a su oeste a España, pero todo hacia el este a Portugal. Magallanes le propuso una idea contradictoria al Rey Carlos I de España: navegar hacia el oeste para llegar al este y encontrar un paso a través o alrededor de Sudamérica a las Molucas, estableciendo así una nueva ruta más rápida que pudiera controlar España. No ocurrió exactamente así, pero el resultado fue el tercer gran viaje por mar de la era de los descubrimientos, después del de Colón a América en 1492-93 y el de Vasco de Gama a la India en 1497-99.